Nasa investiga destruição de foguete durante lançamento

Veículo que saiu do curso transportava dois satélites de pesquisa que haviam custado US$ 17 milhões

AP,

22 de agosto de 2008 | 15h49

A Nasa destruiu um foguete experimental não-tripulado que transportava dois satélites de pesquisa nesta sexta-feira, 22, quando ele se desviou do curso programado, pouco depois do lançamento.   Não há feridos ou informes confirmados de propriedades danificadas, diz a Nasa, mas a agência espacial adverte que os destroços da explosão podem ser perigosos. A Nasa acredita que a maior parte dos dejetos caiu no Oceano Atlântico, ao largo da costa da Virginia.   Uma comissão multidisciplinar foi formada para apurar as causas do problema, de acordo com nota distribuída pela agência.   Autoridades dizem que o foguete - um protótipo produzido pela empresa  Alliant Techsystems Inc., ou ATK - foi destruído por controle remoto aos 27 segundos do vôo. Ele estava a uma altitude de cerca de 4.000 metros quando explodiu. A causa do desvio do curso é desconhecida, e a explosão foi provocada para proteger o público.   A Nasa havia investido US$ 17 milhões nos dois satélites e nos preparativos para o vôo. Um representante da agência disse que os riscos de lançar os satélites em um foguete protótipo eram conhecidos.

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