Nasa investiga objeto misterioso visto próximo ao Columbia

A equipe que investiga o acidente com o Columbia disse hoje que está se concentrando num objetomisterioso que acompanhou a nave no seu segundo dia em órbita. Ele foi visto quando se analisavam dados de radar que pudessem lançar luz sobre o desastre. Por outro lado, a Nasa informou ter recuperado um vídeo da cabine de comando do Columbia no qual aparecem quatro dos sete astronautas minutos antes de começarem os problemas. Cerca de 13 minutos da fita estão conservados; o resto foi queimado. A imagem pára quatro minutos antes do ingresso da nave naatmosfera. Segundo fontes da Nasa, nada adverte sobre o desastre iminente: os astronautas aparecem calçando as luvas e conversando normalmente.Quanto ao objeto misterioso, a princípio a Nasa disse que poderia ser água congelada descartada pelo Columbia ou sucata espacial. Mas o brigadeiro Duane Deal, da equipe investigadora, desprezou essas hipóteses e afirmou que ele só poderia provir doônibus. O objeto media cerca de 30 cm por 40 cm e voava junto ao Columbia. Estava a uns 15 metros da nave. Separou-se dela gradualmente e depois se incendiou.MarteA Nasa já começou sua contagem regressiva para o lançamento de dois exploradores robóticos numa missão para descobrir se há, ou houve, vida em Marte. Uma das naves chegará ao Cabo Canaveral nos próximos dias e outra, daqui a três semanas. Os exploradores deverão ser lançados em 30 de maio e 25 de junho, acoplados a dois foguetes, e cair de pára-quedas na superfície de Marte em janeiro, numa aterrissagem amortecida por uma bolsa de ar.VEJA O ESPECIAL

Agencia Estado,

26 de fevereiro de 2003 | 18h56

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