Nasa lança primeira de duas sondas a Marte no domingo

A Nasa enviará o primeiro de dois jipes-robôs a Marte neste domingo, para colher amostras de rocha e tirar fotografias na busca sobre sinais de vida no planeta vermelho. O foguete que lançará o segundo jipe deve partir mais para o final do mês, e ambos devem chegar a Marte em janeiro de 2004.Um dos focos principais da missão é encontrar sinais de água em Marte. Missões anteriores demonstraram que houve água em Marte no passado, e agora os cientistas querem saber por quanto tempo houve água no planeta, em que estado e em quais quantidades.?Se existe alguma chance de responder às perguntas - ?Há vida em Marte? Houve vida em Marte?? - temos não só de mostrar que a água existiu, mas que se preservou por muito, muito tempo?, disse Ed Weiler, um administrador da Nasa.De cerca de 30 missões enviadas a Marte, apenas 12 chegaram. De nove tentativas de descer em solo marciano, apenas três obtiveram sucesso. Há quatro anos, a Nasa lançou duas sondas rumo a Marte, mas ambas falharam.Os jipes, robôs de 1,43 metro, funcionarão como geólogos artificiais. Irão se mover sobre seis rodas, que suportam painéis coletores de energia solar. Um braço mecânico movimentará microscópio, um aparelho para identificar minerais e uma ferramenta para desgastar rochas. Um mastro, erguido a partir dos painéis solares, suporta uma câmera panorâmica. Os robôs devem descer em lados opostos do planeta.

Agencia Estado,

07 de junho de 2003 | 08h39

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