Nasa lança satélite para estudar ciclo da água na Terra

A Nasa anunciou que lançará em maio o satélite Aqua para estudar o ciclo da água na Terra. "O Aqua observará os oceanos, a atmosfera, as terras, as concentrações de gelo e de neve e a vegetação da Terra, permitindo aos pesquisadores estudar as interações entre os elementos-chave do sistema terrestre", disse o responsável científico do projeto no centro espacial Goddard da Nasa em Greenbelt (estado norte-americano de Maryland), Claire Parkinson.O satélite será lançado no dia 2 de maio na base militar de Vandenberg, na Califórnia (EUA). O lançador será um foguete Delta-II que deverá conduzir o Aqua até uma órbita situada a 705 quilômetros de altitude.Dotado de seis instrumentos, o satélite poderá medir e transmitir aos pesquisadores dados sobre as modificações nas correntes marinhas e a forma como as nuvens e as massas de água afetam o clima, segundo a Nasa, que espera compreender melhor os ecossistemas com o satélite. Da mesma família que o satélite Terra, lançado em dezembro de 1999, o Aqua terá uma duração de vida estimada em seis anos. "O Aqua fornecerá informações sem precedentes sobre o ciclo da água terrestre", disse o responsável do programa das ciências da Terra na Nasa, Ghassem Asrar, que espera que estes dados contribuam para uma melhoria das previsões meteorológicos.O Aqua é um projeto conjunto dos Estados Unidos, Japão e Brasil. Os Estados Unidos construíram o satélite e quatro dos instrumentos científicos, enquanto os outros dois equipamentos foram fornecidos pelos parceiros.

Agencia Estado,

23 de abril de 2002 | 16h22

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