Nasa lançará nave espacial Discovery em 13 de julho

A Nasa anunciou nesta quinta-feira que lançará a nave espacial Discovery em 13 de julho, no âmbito de um programa de vôos que estava congelado desde a catástrofe do ônibus espacial Columbia, que se desintegrou no ar em 1º de fevereiro de 2003, matando seus 7 tripulantes. "Com base em um exame muito completo e bem sucedido, atualmente estamos prontos para lançar a Discovery em 13 de julho", declarou Michael Griffin, novo diretor da Nasa.Em 13 de julho começa uma janela de lançamento que dura até 31 de julho. A nave Discovery está desde 15 de junho em sua plataforma de lançamento. Com uma tripulação de sete astronautas, a nave partirá em missão de 12 dias rumo à Estação Espacial Internacional (ISS), com a finalidade de testar as modificações realizadas para melhorar a segurança de vôo. Columbia - Uma peça de espuma isolante do tanque externo fez com que o Columbia, durante a decolagem, perdesse a proteção térmica de bordo. Em sua reentrada na atmosfera, gases em altíssima temperatura entraram pela asa esquerda e destruíram sua estrutura interna, causando sua desintegração.Nos últimos dois anos, a Nasa tem estado concentrada em superar os riscos das peças que possam se desprender do foguete portador. Bill Parsons, diretor do programa de ônibus espaciais, garantiu na sexta-feira passada que "os riscos eram, de agora em diante, aceitáveis" com as modificações feitas, entre elas no sistema de aquecimento dos canais do tanque.

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