Nasa lançará nave espacial Discovery em 13 de julho

A Nasa anunciou nesta quinta-feira que lançará a nave espacial Discovery em 13 de julho, no âmbito de um programa de vôos que estava congelado desde a catástrofe do ônibus espacial Columbia, que se desintegrou no ar em 1º de fevereiro de 2003, matando seus 7 tripulantes. "Com base em um exame muito completo e bem sucedido, atualmente estamos prontos para lançar a Discovery em 13 de julho", declarou Michael Griffin, novo diretor da Nasa.Em 13 de julho começa uma janela de lançamento que dura até 31 de julho. A nave Discovery está desde 15 de junho em sua plataforma de lançamento. Com uma tripulação de sete astronautas, a nave partirá em missão de 12 dias rumo à Estação Espacial Internacional (ISS), com a finalidade de testar as modificações realizadas para melhorar a segurança de vôo. Columbia - Uma peça de espuma isolante do tanque externo fez com que o Columbia, durante a decolagem, perdesse a proteção térmica de bordo. Em sua reentrada na atmosfera, gases em altíssima temperatura entraram pela asa esquerda e destruíram sua estrutura interna, causando sua desintegração.Nos últimos dois anos, a Nasa tem estado concentrada em superar os riscos das peças que possam se desprender do foguete portador. Bill Parsons, diretor do programa de ônibus espaciais, garantiu na sexta-feira passada que "os riscos eram, de agora em diante, aceitáveis" com as modificações feitas, entre elas no sistema de aquecimento dos canais do tanque.

Agencia Estado,

30 de junho de 2005 | 20h32

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