Nasa não garante transporte para estação espacial

A Nasa não pode prometer que seus ônibus espaciais farão todas as missões programadas para terminar de construir a Estação Espacial Internacional (ISS), disse o diretor da agência, Michael Griffin, em entrevista publicada nesta quarta-feira pelo jornal USA Today."Tentamos desenvolver um plano para a estação, mas ainda não temos muita coisa", disse Griffin.Os Estados Unidos e outras 15 nações dividem os trabalhos e as despesas da construção, iniciada há 20 anos e que já custou cerca de US$ 100 bilhões. A estação que orbita a cerca de 395 quilômetros da Terra e que inclui laboratórios, equipamentos de pesquisa e casa para tripulações permanentes.Na construção da estação tiveram um papel crucial os ônibus espaciais americanos, capazes de retornar à Terra após levar pessoas, equipamentos e seções que são acrescentadas à estrutura mediante braços robóticos. Mas essa participação ficou suspensa desde a tragédia do Columbia, em 1.º de fevereiro de 2003, quando sete astronautas americanos morreram.O reabastecimento da ISS e as mudanças de tripulações são feitos pelas naves russas Soyuz.A Nasa prepara agora o lançamento do Discovery, com sete astronautas e com um novo tanque de combustível, em uma missão de 13 dias que inclui a troca de equipes na ISS.Antes do desastre do Columbia, a Nasa tinha programadas 28 missões para Alfa. Delas, 18 eram para completar a construção e dez para levar provisões e pessoal.

Agencia Estado,

22 de junho de 2005 | 12h53

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