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Nasa prepara missões para estudar a matéria escura

A Nasa pretende realizar uma missãopara entender melhor uma misteriosa forma de energia do cosmo euma ambiciosa viagem não-tripulada para os confins do SistemaSolar, segundo fonte da agência espacial norte-americana. Pelo projeto orçamentário enviado nesta semana pela CasaBranca ao Congresso, a Nasa deve iniciar no ano fiscal de 2009(a partir de 1o de outubro próximo) sete novas missõescientíficas. O orçamento solicitado para a agência foi de 17,6bilhões de dólares, o que inclui 4,4 bilhões para as missõescientíficas. "Na verdade, temos novos inícios de projetos nesteorçamento para a ciência do que nos últimos três anos juntos",disse Alan Stern, chefe de missões científicas da Nasa, ementrevista. A agência pretende iniciar os preparativos para enviar umanave a Júpiter ou Saturno, os dois maiores planetas do SistemaSolar, e a idéia é orbitar uma das três luas dos gigantesgasosos. O lançamento da missão é estimado para 2017, com umcusto de 2,1 bilhões de dólares. Duas das três luas cotadas orbitam Júpiter: Europa, que temum oceano gelado onde pode haver alguma forma de vida, eGanimedes, a maior lua do nosso Sistema Solar. A terceira opção seria Titã, uma lua de Saturno, a segundamaior do nosso Sistema. "Até o fim do ano, vamos fazer nossaescolha final", disse Stern. A Nasa também planeja uma missão envolvendo o lançamento,até 2015, de um satélite que orbite a Terra a fim de estudar aenergia escura, uma força misteriosa que supostamente provoca aacelerada expansão do universo. Os cientistas estimam que aenergia escura constitua cerca de 70 por cento do universo, masnão entendem seu funcionamento. Outra missão em projeto prevê o lançamento, em 2015, de umasonda destinada a estudar a coroa solar, uma região em torno doSol onde surge o vento solar. "A metade final da próxima década vai revolucionar nossoconhecimento de como o vento solar se acelera, como a coroa seaquece e como funciona internamente a estrela que tornapossível a vida na Terra", disse Stern. A Nasa disse que nunca uma missão esteve tão perto do Sol,além da órbita de Mercúrio.

WILL DUNHAM, REUTERS

06 de fevereiro de 2008 | 22h41

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