Nasa prevê missão tripulada a Marte em 20-30 anos

A Nasa trabalha com a perspectiva de enviar uma missão tripulada a Marte nos próximos 20 ou 30 anos, caso haja algum sinal de água naquele planeta. E os indícios são promissores, segundo Arthur Thompson, coordenador da missão com os robôs Spirit e Opportunity.Os cientistas que analisam dados enviados pelos robôs, desde janeiro, e por outras três sondas que estão na órbita daquele planeta têm grandes esperanças num gigantesco canion descoberto na acidentada superfície marciana. Acreditam que ali ainda haja água no subsolo, que evapora imediatamente quando atinge a superfície.A existência de alguma fonte de água em qualquer estado em Marte é fundamental para o envio de seres humanos numa missão. Segundo Thompson, uma nave não poderia levar água suficiente para a tripulação, que teria uma viagem de pelo menos 11 meses para chegar ao planeta vermelho.Além de abastecer a tripulação, a água levada numa missão é usada no combustível dos foguetes, na geração de energia e na refrigeração da nave. Para permitir a ida de pessoas a Marte e o seu retorno à Terra, "água é a chave", disse Thompson no site da Nasa.

Agencia Estado,

19 de setembro de 2004 | 15h57

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