Nasa retoma lançamento de ônibus espaciais

A Nasa, agência espacial americana, anunciou que vai retomar o lançamento de ônibus espaciais em maio ou junho do ano que vem. Todas as missões desse tipo haviam sido suspensas após o desastre do Columbia, em janeiro de 2003, em que morreram sete astronautas.O plano original era retomar as missões em março de 2005, mas tudo foi adiado depois que vários furacões atingiram, em agosto passado, o leste da Flórida, onde fica o Centro Espacial Kennedy.ColumbiaInvestigações concluíram que o acidente com o Columbia foi provocado por um dano em uma das asas, atingida por um bloco de espuma usada para isolamento térmico que se desprendeu durante o lançamento. O problema só foi percebido quando o Columbia já estava pronto para retornar à Terra. Mas era tarde demais: a fissura na asa provocou um superaquecimento da nave quando ela entrou na atmosfera, fazendo com que ela se desintegrasse. Foi o segundo acidente fatal em 113 missões.Cerca de 28 outras estão sendo planejadas, a maior parte delas para ajudar na construção da Estação Espacial Internacional. Alguns especialistas dizem que a frota de ônibus espaciais da Nasa é muito velha e muito cara e que foguetes de uso único seriam mais eficientes nessas missões.

Agencia Estado,

30 de outubro de 2004 | 13h47

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