Neandertais cantavam e dançavam, afirma cientista

Os neandertais, parentes próximos do homem moderno que desapareceram há cerca de 30 mil anos, tinham a sua própria música e dança, afirmam cientistas da Universidade de Reading (Inglaterra).Steven Mithen, o autor da teoria, acredita também que os "homens das cavernas" gostariam de um tipo de música hoje parecida com o rap."As pessoas sempre pensam nos neandertais como brutos e mal-humorados, mas eles tinham uma noção forte de ritmo e música", diz o cientista, que escreveu um livro sobre o tema: Singing Neanderthals (Neandertais Cantantes, em tradução livre), que chega às lojas britânicas na semana que vem.O pesquisador acredita que pela músicas os neandertais expressavam emoções e adoravam cantar em público."A música e a linguagem se desenvolveram juntas. Os neandertais tinham palavras e melodias com códigos diferentes dos nossos, que não seríamos capazes de decifrar hoje em dia", afirma o cientista.AnálisesPara chegar a essa conclusão, Mithen analisou variadas fontes: desde estudos neurológicos, passando por psicologia infantil e sistemas de comunicação de primatas não-humanos, até as últimas evidências paleo-arqueológicas.Segundo Mithen, que comparou por exemplo fósseis do crânio dos neandertais a crânios de macacos e outros primatas, a anatomia dos neandertais sugere uma habilidade de eles se comunicarem com ênfase e com melodia."Como os narizes desses hominídeos eram grandes, o som deveria sair bastante anasalado", diz o pesquisador. "Como viviam em cavernas, o canto serviria para unir o grupo"."Eles não eram pessoas criativas, apenas dançariam e bateriam com partes do corpo no chão ou em coisas", diz o Mithen, sugerindo que os neandertais provavelmente gostariam do atual rap e afins.CríticasA teoria do pesquisador inglês já vem recebendo críticas no meio acadêmico.Janet Monge, uma antropóloga do Museu de Arqueologia e Antropologia da Universidade da Pensilvânia (Estados Unidos), garante que a fala e o canto acionam diferentes substâncias no cérebro.Ela questiona como Mithen conseguiu relacionar as duas coisas."Ligar o canto aos neandertais os tornam mais parecido com o homem moderno", diz a especialista, adepta da teoria que tratam-se de duas diferentes espécies.Durante muitos anos a ciência acreditou que os neandertais eram ancestrais diretos do homem moderno. Mas testes no DNA de fósseis mostraram que se tratavam de uma espécie diferente.

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