Nova espécie de golfinho é descoberta na Austrália

Uma equipe de cientistas australiana anunciou ter identificado um novo tipo de golfinho na costa norte da Austrália. Esta é a primeira vez em 30 anos que uma nova espécie do mamífero é descoberta.Acreditava-se inicialmente que os mamíferos, que receberam o nome de golfinhos snubfin, eram integrantes de uma espécie já conhecida, chamada irrawaddy, também encontrada em águas territoriais da Austrália. Mas um pesquisador descobriu que os golfinhos recém-descobertos tinham coloração diferente e seu crânio, barbatanas e nadadeira tinham medidas diferentes. Testes de DNA confirmaram que se tratam de duas espécies diversas.A pesquisadora Isabel Beasley, da Universidade James Cook, em Townsville, Queensland, disse que como elas vivem em águas rasas, ambas as espécies enfrentam as mesmas ameaças à sua sobrevivência. Elas são, inclusive, pegas acidentalmente nas mesmas redes de pesca.Beasley disse que é impossível saber quantos golfinhos da nova espécie existem, embora acredita-se que um grupo de 200 viva na costa de Townsville, no nordeste da Austrália. Acredita-se ainda que alguns vivam na costa de Papua Nova Guiné, mas a maioria da população estaria na Austrália.O golfinho da espécie irrawaddy é extremamente raro. Segundo a organização conservacionista Fundo Mundial para a Natureza, existem menos de mil. Muitos vivem nas águas rasas da costa do Sudeste da Ásia, onde sua carne é considerada iguaria da cozinha local. A pesca comercial foi proibida no ano passado.

O Estadão deixou de dar suporte ao Internet Explorer 9 ou anterior. Clique aqui e saiba mais.