Nova sonda da Nasa fotografa locais de pouso das Apollo

A LRO, que chegou á órbita lunar em junho, conseguiu fotografar cinco das seis bases deixadas na Lua

Carlso Orsi, do estadao.com.br,

17 de julho de 2009 | 17h37

A sonda Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) enviou para a Terra as primeiras imagens dos locais de pouso das missões Apollo, que levaram 12 astronautas à Lua entre 1969 e 1972. As fotos mostram os módulos lunares projetando sombras alongadas sobre a superfície lunar.

 

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Local de pouso da Apollo 11, com a sombra do módulo Águia projetando-se para a direita. Nasa

 

A LRO conseguiu fotografas cinco dos seis locais onde desceram as naves. O base que faltou, da Apollo 12, deverá ser fotografada nas próximas semanas, de acordo com nota divulgada pela Nasa.

 

O módulo Antares, da Apollo 14, projeta sua sombra. Um pouco acima, o rastro dos astronautas. Nasa

 

No local de pouso da Apollo 14, as condições de iluminação permitiram que outros detalhes, além do módulo lunar, fossem percebidos na imagem feita pela LRO. Entre eles há um pacote de instrumentos científicos, além de sinais dos rastros deixados pelas botas dos astronautas.

 

O módulo lunar Falcão, da Apollo 15, lança sombra sobre a superfície lunar, em imagem da LRO. Nasa

 

A LRO foi lançada em 18 de junho, e está em órbita da Lua desde o dia 23 do mesmo mês. Ela passa por uma fase de calibragem de seus instrumentos, antes de entrar em sua órbita final.

 

O Órion, módulo lunar da Apollo 16, lança sua sombra por sobre uma cratera nesta imagem da LRO. Nasa

 

A Nasa prevê que novas imagens dos locais de pouso das Apollo, a serem feitas quando a sonda atingir sua órbita de trabalho, serão de duas a três vezes mais detalhadas.

 

O módulo Challenger da Apollo 17, última missão a pousar na Lua, fotografado pela LRO. Nasa

 

Sua missão é buscar mapear a Lua, em busca de locais adequados para o pouso da próxima missão de astronautas americanos ao astro, por enquanto prevista para 2019.

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