Ônibus espacial Atlantis regressa à Terra após missão na ISS

As Forças Armadas dos EUA pretendem lançar de um navio um míssil contra um satélite que deixou de funcionar

IRENE KLOTZ, REUTERS

20 de fevereiro de 2008 | 12h40

O ônibus espacial Atlantispousou em segurança na Flórida, nesta quarta-feira, abrindocaminho para que as Forças Armadas dos EUA tentem derrubar umsatélite espião que está fora de operação. O Atlantis aterrissou no Centro Espacial Kennedy às 9h07(11h07 de Brasília), concluindo uma bem-sucedida missão paraentregar e acoplar o primeiro laboratório espacial permanenteda Europa na Estação Espacial Internacional (ISS). "Obrigado por nos manter a salvo enquanto viajávamos peloar e por nos trazer de volta para casa", disse o comandante doAtlantis, Stepehen Frick, após a manobra de pouso. A Nasa (agência espacial dos EUA) preparou sua pista depouso da Califórnia a fim de garantir que o aparelho pudesseregressar da primeira missão do tipo realizada neste ano aindana quarta-feira, permitindo aos militares prosseguirem com seusplanos de abater o satélite espião. As Forças Armadas pretendem lançar de um navio um míssilcontra o satélite, que deixou de funcionar pouco depois de seulançamento, em 2006. A manobra faz-se necessária porque osatélite carrega combustível de foguete tóxico capaz de colocarem perigo áreas habitadas caso reingresse na atmosfera de formadescontrolada. O satélite está a uma altitude menor do que a da ISS, queorbita a cerca de 320 quilômetros da superfície da Terra, e aoperação, portanto, não levará perigo à estação. Os planos para derrubar o satélite desviaram, em parte, aatenção da missão de 13 dias do Atlantis, durante a qual seconseguiu finalmente acoplar o laboratório europeu Columbus àISS. A entrega do laboratório de 1,9 bilhão de dólares ocorreudois anos depois do inicialmente planejado por causa de váriosproblemas, entre os quais o acidente com o Columbia, em 2003. Ainstalação dele na ISS foi recebida com aplausos por membros daAgência Espacial Européia (ESA). Enquanto a Nasa trazia o Atlantis de volta para casa, aprimeira seção de um laboratório de pesquisas japonês divididoem três partes era colocada no ônibus espacial Endeavour paraser levada ao espaço no próximo mês. O lançamento do Endeavourestá marcado para o dia 11 de março. -

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