Ônibus espacial Discovery retorna à Terra

O ônibus espacial Discoveryvoltou à Terra neste sábado, depois de concluir duas semanas deuma missão para dar ao Japão uma base permanente no espaço. A entrega do laboratório japonês Kibo, de 11 metros decomprimento, à Estação Espacial Internacional foi o ponto altoda missão. "A missão está chegando ao fim, mas será bom voltar paracasa hoje", disse o comandante da Discovery, Scott Kelly, emcontato por um transmissor com o centro de controle da missãoem Houston, no Estado do Texas, antes da aterrissagem. Navegando de cabeça para baixo e para trás 353 quilômetrosacima do Oceano Índico, os dois motores de manobra da Discoveryforam acionados às 10h10 (11h10 pelo horário de Brasília),reduzindo a velocidade da nave, de 28 mil quilômetros por hora,e permitindo que concluísse sua órbita. A Discovery trouxe de volta à Terra o tripulante GarrettReisman, depois de três meses de tarefas em órbita. Ele foisubstituído por Greg Chamitoff, da Nasa, que está iniciando umamissão de seis meses na estação multinacional avaliada em 100bilhões de dólares. O diretor de aviação da Nasa, Richard Jones, definiu o vôoda Discovery como "uma missão absolutamente fantástica". Ele citou as poucas dificuldades técnicas da espaçonave,apesar da complexidade da estrutura do ônibus espacial, e otrabalho da equipe a bordo para resolver rapidamente umpotencial problema quando objetos foram vistos flutuando pertoda nave na sexta-feira.

IRENE KLOTZ, REUTERS

14 de junho de 2008 | 12h48

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