Opportunity perde controle de uma das rodas dianteiras

A sonda de exploração "Opportunity" perdeu o controle de uma de suas rodas dianteiras, o que dificulta as manobras na superfície de Marte, informou nesta terça-feira o Laboratório de Propulsão a Jato (JPL) da Nasa. O JPL disse que o problema ocorreu na semana passada quando o veículo fazia uma curva e a roda esquerda dianteira ficou presa num terreno extremamente sinuoso e árido da superfície marciana.No entanto, o JPL informou que o veículo - cujas rodas funcionam independentemente - prosseguiu com suas observações científicas e seu deslocamento em direção à cratera "Voyager", mas "com restrições".O Opportunity subia por uma pequena colina e o controle da Terra teve de alterar a trajetória, afirmou o JPL. Essas dificuldades tinham sido previstas pelas autoridades do laboratório, que no início deste mês decidiram mais uma vez estender as tarefas dos dois veículos. No começo, o controle da missão tinha fixado um período de operações de apenas três meses, após os quais acreditava-se que as sondas começariam a falhar e a ter problemas de energia como conseqüência da acumulação de poeira sobre os painéis solares.A "Spirit" e a "Opportunity" desceram em extremos opostos da superfície marciana em janeiro do ano passado e dois meses depois, numa das descobertas mais importantes, confirmaram que Marte já teve água no passado. Os robôs também transmitiram milhares de fotografias e dados sobre a composição química e geológica do planeta.

Agencia Estado,

20 de abril de 2005 | 17h14

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