Opportunity vai entrar na cratera Endurance

Os cientistas da Nasa decidiram mesmo arriscar e enviar o robô Opportunity para o interior da cratera Endurance, em Marte, onde deverá coletar dados sobre o solo e as rochas. Pode ser a última missão do Opportunity no planeta.A cratera Endurance é maior e mais profunda do que a Eagle, já explorada pelo robô. A inclinação é de cerca de 25 graus entre a borda e o fundo da cratera, o que torna muito perigosa a movimentação do Opportunity. O robô pode não mais sair de lá ou mesmo capotar e perder contato com a Terra.A Nasa avalia, entretanto, que o valor científico supera o preço dos riscos. Na Eagle, o Opportunity encontrou em março os indícios mais fortes da existência de água num passado remoto de Marte, em quantidade suficiente para abrigar formas de vida. Na Endurance, as descobertas podem ser ainda mais incríveis, calculam os cientistas.A profundidade desta cratera faz prever que as informações geológicas devem ser mais abrangentes e ainda mais preservadas.A manobra de entrada na cratera - também muito arriscada - está prevista para começar nesta segunda-feira.Acompanhe a missão

Agencia Estado,

06 de junho de 2004 | 19h05

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