Plutão leva prêmio de consolação e vira um 'plutóide'

Depois de ser rebaixado em 2006 dacondição de planeta, Plutão recebeu na quarta-feira um prêmiode consolação -- passou a ser chamado de "plutóide", a exemplode outros planetas-anões. O termo foi definido numa reunião em Oslo (Noruega) docomitê-executivo da União Astronômica Internacional, que entresuas atribuições a de batizar corpos celestesrecém-descobertos. Os plutóides serão definidos como corpos que orbitam o Solalém de Netuno. Precisam ter forma esférica e não podem tervarrido outros corpos menores de suas órbitas. Até agora, dois corpos se encaixam nessa definição: Plutãoe Eris, um planeta-anão cuja descoberta levou ao rebaixamentodo antigo nono planeta. Os cientistas desconfiam que existemoutros plutóides no Sistema Solar. Outro planeta-anão, Ceres, não se encaixa na definição,porque fica aquém de Netuno (no cinturão de asteróidesexistente entre Marte e Júpiter). (Reportagem de Maggie Fox)

REUTERS

12 de junho de 2008 | 09h49

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