Praga de ratos põe antílopes tibetanos em risco

Uma praga de ratos do campo pôs em perigo os antílopes tibetanos que habitam a reserva natural de Hol Xil, na meseta de Qinghai-Tibete (noroeste), segundo a agência Xinhua."Milhares e milhares de ratos roeram as raízes da erva fazendo com que vastas partes do pasto tenham se transformado em areia. Grandequantidade de espécies como o antílope tibetano e o yak selvagem agora não têm o comer", assegurou o diretor da reserva, Ce Ga.Os responsáveis de Hol Xil adotaram várias medidas para evitar o drástico aumento dos roedores, que se reproduzem com grande facilidade, entre elas o uso de águias para caçá-los.No entanto, acrescentou Ce Ga, não foram utilizados venenos já que poderiam se transformar em um agente letal para as valiosas espécies, como a gazela tibetana, a ovelha azul, o leopardo de neve ou o tigre de Bengala.O antílope tibetano vive a alturas de 4.000 a 5.500 metros na remota meseta de Qinghai-Tibete (a mais alta e extensa do planeta) e estáquase à beira da extinção devido à caça para apropriar-se de sua valiosa pele. Há um século os exemplares da espécie chegavam a 1 milhão mas se reduziram para 20 mil no final do século passado.Na última década as medidas de proteção elevaram seu número até os 50.000 atuais, segundo cifras oficiais.

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