Remédio contra colesterol Vytorin tem desempenho de placebo

O remédio contra colesterol Vytorin,comercializado pelos laboratórios Merck e Schering-Plough, nãoconseguiu resultados melhores que os de um placebo num estudosobre doenças cardíacas, segundo dados divulgados nasegunda-feira. As ações dos dois laboratórios tiveram forte queda. Asvendas do medicamento já vêm caindo desde janeiro, quando umapesquisa mostrou que ele é tão eficaz quanto o genéricoestatina, um dos seus componentes, que é bem mais barato. No novo estudo, os usuários do Vytorin tinham mais chancede morte por câncer (39-23), mas o responsável pela pesquisa,Terje Pedersen, do Hospital Universitário Ulleval, de Oslo,disse que a diferença pode ser apenas casual. Quanto aos benefícios cardíacos primários que eramesperados, não houve diferença significativa entre os usuáriosdo Vytorin e do placebo, segundo Pedersen. Um outro estudo em andamento, cuja conclusão ainda vaidemorar anos, vai elucidar se a droga é realmente benéfica oumesmo se ela é nociva. A FDA (agência dos EUA que regula a venda de remédios)prometeu analisar os novos dados sobre o Vytorin. De acordo com os pesquisadores, o Vytorin se mostrousuperior ao placebo na prevenção a eventos ateroscleróticos(ataques cardíacos não-fatais), derrames e situações queexigissem procedimentos como pontes de safena. Mas ele não se mostrou superior em impedir transtornos maisgraves da artéria aorta -- inclusive que levassem à morte. Durante o estudo, os pacientes que usavam Vytorin tiveramredução média de 61 por cento no LDL ("colesterol ruim"). O estudo com 1.873 pacientes tentava comprovar se umtratamento agressivo de redução do colesterol poderia reduzir anecessidade de substituição cirúrgica das válvulas da aorta,redução da morte por enfarto e redução de doençascardiovasculares em pessoas que sofrem de estenose aórtica. "O estudo forneceu uma resposta clara sobre se a redução delipídios pode influenciar a causa da estenose aórtica, epodemos concluir que não", disse Petersen. Mas ele lembrou que o estudo comprovou alguns benefícios doVytorin na prevenção das doenças cardíacas. As ações da Merck foram cotadas a 35,33 dólares, queda de6,2 por cento, mas ainda acima da mínima do dia (34,77dólares). Os papéis da Schering-Plough chegaram a ser vendidosa 17,82 por cento na Bolsa de Nova York, mas fecharam o pregãoa 18,95 por cento, queda de 11,6 por cento em relação àvéspera. (Reportagem adicional de Lewis Krauskopf, DeepaSeetharaman, Michael Kahn, Kim Dixon e Julie Steenhuysen)

BILL BERKROT E RANSDELL PIERSON, REUTERS

21 de julho de 2008 | 21h48

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