Rússia lança foguete feito a partir de míssil balístico

A Rússia lançou cinco pequenos satélites e um protótipo de sonda lunar. O veículo foi um foguete Dnepr-1, informa a agência Interfax. O foguete, um míssil balístico convertido para uso comercial, decolou do cosmódromo de Baikonur, na ex-república soviética do Casaquistão. A empresa Kosmotras, uma iniciativa conjunta de Rússia e Ucrânia, produz os foguetes Dnepr a partir de mísseis RS-20. O míssil - o mais poderoso do arsenal russo - é conhecido como SS-18 Satan no Ocidente, e pode carregar até 10 ogivas nucleares. O lançamento de hoje foi o terceiro de um modelo Dnepr-1 feito a partir de Baikonur. Os anteriores ocorreram em 1999 e 2000. Além dos satélites, o foguete de hoje pôs um protótipo de veículo espacial não-tripulado em órbita. A empresa americana TransOrbital Inc., da Califórnia, fechou um contrato de US$ 20 milhões com a Kosmotras para levar adiante a primeira missão da iniciativa privada à Lua. O veículo não-tripulado, batizado de TrailBlazer, deverá se manter em órbita da Lua por três meses, tirando fotografias de alta resolução antes de se despedaçar na superfície. Mensagens, cinzas de pessoas cremadas e outros tipos de carga comercial poderiam ser transportados numa cápsula projetada para resistir à colisão. O protótipo lançado hoje vai se limitar a orbitar a Terra.

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