SAIBA MAIS-Célula-tronco embrionária, a célula-mestre elementar

O presidente norte-americano, Barack Obama, aprovou uma ordem executiva na segunda-feira suspendendo as restrições ao uso de verba federal para pesquisas com células-tronco embrionárias humanas. Abaixo, alguns fatos sobre células-tronco: * As células-tronco são as células-mestre do corpo, a fonte de todas as células e de todos os tecidos, incluindo o cérebro, sangue, coração, ossos e músculos. * As células-tronco embrionárias vêm de embriões de alguns dias de idade e são capazes de produzir qualquer tipo de célula do corpo. * Os cientistas em geral obtêm células-tronco embrionárias de embriões descartados em tentativas de fertilização in vitro nas clínicas de reprodução. Elas também podem ser produzidas com o uso de tecnologia de clonagem. * Os cientistas esperam aproveitar a capacidade transformacional das células-tronco para tratar uma série de doenças, incluindo ferimentos, câncer e fibrose cística. * A questão é controversa porque algumas pessoas acreditam que a destruição de qualquer embrião é algo errado. * A Emenda Dickey, da legislação norte-americana, proíbe o uso de verba federal para a criação ou destruição de embriões humanos para fins de pesquisa. * Em 1988, pouco depois da descoberta das células-tronco embrionárias humanas, os Institutos Nacionais de Saúde determinaram que a Emenda Dickey não se aplicava aos pesquisadores que estudavam as células-tronco, desde que eles mesmos não obtivessem as células dos embriões humanos. * Em agosto de 2001, o então presidente George W. Bush declarou o contrário e limitou o uso de verba federal para linhagens de células-tronco, que existiam à época. Ele vetou diversas tentativas do Congresso de derrubar essa decisão. * A questão não se define com clareza a partir de divisões partidárias e republicanos muito conservadores que se opõem ao aborto, como o senador de Utah Orrin Hatch, apoiaram durante anos um financiamento federal mais amplo para pesquisa com células-tronco embrionárias. * Grã-Bretanha, Bélgica, Suécia, Canadá e Nova Zelândia estimulam ativamente a pesquisa com células-tronco embrionárias humanas. * Os pesquisadores descobriram como produzir células semelhantes às embrionárias a partir de células comuns, chamadas de células-tronco pluripotentes induzidas. Opositores das pesquisas com célula-tronco embrionária afirmam que a pesquisa pode se concentrar nesse campo, mas a maior parte dos cientistas concorda que todas as abordagens precisam ser estudadas.

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