Sonda Cassini envia imagens da superfície de lua de Saturno

Fotos revelam uma superfície agreste cheia de fissuras formadas por rochas e material que poderia ser gelo

Efe

13 de agosto de 2008 | 21h25

A sonda Cassini conseguiu se aproximar da lua Encélado de Saturno e captou imagens do corpo celeste, o que foi catalogado nesta quarta-feira, 13, como um êxito pelos cientistas do Laboratório de Propulsão a Jato (JPL) da Nasa, a agência espacial americana.  Foto: APEm sua passagem pelas imediações dessa lua na segunda-feira, a sonda que realiza uma missão científica para a Nasa e a Agência Espacial Européia captou imagens de uma zona do pólo sul da lua."Foi um êxito assombroso", assinalou Carolyn Porco, um dos da missão de Cassini no JPL ao se referir à qualidade das imagens que estão recebendo da sonda.As fotografias revelam uma superfície agreste cheia de fissuras formadas por rochas e material que poderia ser gelo.Cientistas do laboratório indicaram que as próximas fotografias de Encélado poderiam revelar o mistério que colocaram jatos detectados nas cercanias do pólo sul que poderiam ser de água líquida.Durante a manobra de aproximação cerca de 76.500 km/h, a Cassini dirigiu suas câmeras e outros instrumentos sobre as fissuras paralelas do pólo sul de Encélado onde se detectaram os gêiseres."Há muito entusiasmo perante o que poderia revelar essa aproximação", tinha dito na terça-feira Robert Pappalardo, cientista da Cassini no JPL."Nos próximos dias e semanas, as equipes de Cassini começarão a analisar as fotografias e outros dados para extrair novas chaves sobre este pequeno e ativo mundo", acrescentou.A sonda foi lançada em 15 de outubro de outubro de 1997 em uma viagem de sete anos a Saturno, planeta ao qual chegou em julho de 2004.A nave levava como carga a sonda Huygens que desceu sobre a lua Titã em novembro de 2004.Os cientistas missão têm previstas duas aproximações de Cassini a Encélado em outubro próximo. A primeira delas levará à nave a só 25 quilômetros da lua que tem um diâmetro de só 500 quilômetros.

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