Sonda da Nasa envia mais imagens de 'face oculta' de Mercúrio

Planeta nunca foi fotografado por completo; única missão anterior, mariner 10, esteve lá nos anos 70

da Redação,

08 de outubro de 2008 | 12h11

A Nasa começou a receber na terça-feira, 7, as imagens feitas durante o segundo sobrevôo do planeta Mercúrio pela sonda Messenger. Quando a nave Mariner 10 passou por Mercúrio entre 1974 e 1975, mais de 50% da superfície do planeta não chegou a ser fotografada. Em janeiro deste ano, a Messenger fez imagens de 20% da área desconhecida do planeta e, agora em outubro, cobriu mais 30%. Cientistas da missão explicam que a primeira foto a chegar á Terra, feita 89 minutos depois da aproximação máxima entre a nave e o planeta, está praticamente centrada na Cratera Kuiper, identificada em imagens da Mariner 10. Mas toda a área a leste da Kuiper, em direção á borda do planeta, nunca havia sido fotografada antes.    De acordo com os cientistas, um padrão surpreendente da imagem são os raios brancos que se propagam entre so hemisférios norte e sul da superfície do planeta. As passagens por Mercúrio são parte da estratégia para estabilizar a sonda numa órbita em torno do planeta, o mais próximo do Sol, em 2011.   "Estamos agora na trajetória correta para a inserção final na órbita, e todos os nossos instrumentos enviaram dados do lado do planeta oposta ao que vimos no primeiro sobrevôo", disse, em nota, o principal pesquisador da missão, Sean Solomon. "Quando esses dados tiverem sido analisados, teremos uma perspectiva global de Mercúrio pela primeira vez".

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