Sonda da Nasa fará passagem por Mercúrio na segunda-feira

O processo de inserção da sonda na órbita de Mercúrio envolverá mais de 15 voltas ao redor do Sol

11 de janeiro de 2008 | 14h58

A sonda Messenger, da Nasa, chegará a 200 km da superfície de Mercúrio na próxima segunda-feira, 14, numa manobra para utilizar a ajuda da gravidade do planeta para pôr a nave em órbita, o que deverá ocorrer em 2011.   Durante a passagem, os instrumentos da sonda farão as primeiras leituras a curta distância de Mercúrio desde que a Mariner 10 passou pelo planeta, em 1975.   Mercúrio é o planeta mais próximo do Sol, orbitando a  40% da distância entre a estrela e a Terra, e também é o menor dos planetas rochosos do Sistema Solar.   Segundo a Nasa, câmeras a bordo da sonda farão mais de 1,2 mil imagens do planeta durante as fases de aproximação, encontro e afastamento.   A missão Mariner 10 obteve imagens de apenas um dos hemisférios de Mercúrio. A passagem da Messenger marcará a coleta das primeiras imagens do outro lado do planeta.   O processo de inserção da sonda na órbita de Mercúrio envolverá mais de 15 voltas ao redor do Sol. A Messenger já fez uma passagem pela Terra, em 2005, e duas por Vênus, em 2006 e 2007. Estão previstas Amis duas passagens por mercúrio antes da órbita final, uma em outubro deste ano e outra, em setembro de 2009. A sonda foi lançada em 2004.

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