Sonda da Nasa fotografa o horizonte de Mercúrio

A inserção da sonda em órbita, que será concluída em 2011, envolverá mais de 15 voltas ao redor do Sol.

Carlos Orsi, do estadao.com.br,

17 de janeiro de 2008 | 16h27

A Nasa continua a divulgar imagens feitas pela sonda Messenger durante sua aproximação máxima com Mercúrio, ocorrida no dia 14. Entre as mais recentes, está uma foto que mostra o horizonte do planeta, feita a 18.000 km de altitude, 55 minutos antes do instante de aproximação máxima.   A grande cratera que aparece no canto inferior direito da imagem já havia sido fotografada pela Mariner 10 nos 70, e recebeu o nome de Sholem Aleichem, em homenagem ao escritor de iídiche. Em geral, características na superfície de Mercúrio recebem nomes de escritores ou compositores. A transição entre sombra e claridade na imagem marca a fronteira entre dia e noite no planeta.   O processo de inserção da sonda na órbita de Mercúrio, que será concluído em 2011, envolverá mais de 15 voltas ao redor do Sol. A Messenger já fez uma passagem pela Terra, em 2005, e duas por Vênus, em 2006 e 2007.   Estão previstas mais duas passagens por Mercúrio antes da órbita final, uma em outubro deste ano e outra, em setembro de 2009. A sonda foi lançada em 2004.   Mercúrio é o planeta mais próximo do Sol, orbitando a  40% da distância entre a estrela e a Terra, e também é o menor dos planetas rochosos do Sistema Solar.

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