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Sonda detecta gelo no subsolo equatorial de Marte

A sonda européia Mars Express detectou o que podem ser placas de gelo no subsolo de Marte, na região equatorial, que poderiam ser vestígios de um mar congelado.Segundo astrônomos da Agência Espacial Européia (ESA), este mar de gelo pode cobrir uma área de 900 km por 800 km e 45 metros de profundidade.A camada de gelo estaria protegida por uma capa de solo, formada principalmente por cinzas vulcânicas. A cobertura teria poucos centímetros de espessura mas seria suficiente para impedir a transformação do gelo em gás.Placas semelhantes já foram localizadas nas regiões polares de Marte, mas é a primeira vez que são detectadas na região equatorial, segundo John Murray, da Universidade Aberta de Londres, que comandou os estudos.O gelo no subsolo reforça as teses de que naquela região corriam grandes quantidades de água, no passado. O relevo ali é marcado por formações que lembram canais.

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