Sonda entra com sucesso na atmosfera de Titã

A sonda Huygens entrou com sucesso na atmosfera de Titã, a maior lua de Saturno. A operação ocorreu, como previsto, nesta manhã (horário de Brasília).Segundo a Agência Espacial Européia, já foram estabelecidas as freqüências pelas quais a Huygens começará a enviar os dados coletados sobre a atmosfeta do miesterioso satélite. A Huygens já iniciou a transmissão de dados para a Cassini, sonda maior que está na órbita de Saturno. Depois de concluída a transmissão, a Cassini apontará seus transmissores para a Terra e reenviará as informações sobre Titã.A operação de envio de dados até a Terra deve durar cerca de quatro horas. Uma antena em Camberra, na Austrália, está preparada para a recepção dos dados, que serão encaminhados à Nasa e à ESA, na Alemanha.Estudo da vidaOs cientistas supõem que Titã tenha as características que a Terra teve há 4 bilhões de anos, antes do surgimento da vida, principalmente na composição da sua atmosfera. O ar é rico em nitrogênio, com metano e outros compostos complexos baseados em carbono.A superfície de Titã, nunca vista pelo homem sob a espessa camada de gases, pode incluir grandes áreas de gelo e de uma substância orgânica pegajosa, possivelmente lagos de etano e metano líquidos. A temperatura ambiente é de 178 ºC negativos.Titã é o único satélite conhecido que dispõe de uma atmosfera. A sonda européia Huygens foi especialmente construída para explorá-lo como parte da missão em Saturno, levada a cabo pelas agências espaciais dos EUA (Nasa), da Europa (ESA) e da Itália, com a participação de cientistas de 17 países no total.A missão Cassini-Huygens foi lançada em 1997 e as sondas entraram na órbita do gigante gasoso em 1.º de julho passado. No último 25 de dezembro, quando passavam perto de Titã, a sonda européia se desprendeu da americana, iniciando a manobra de aproximação do satélite.

Agencia Estado,

14 de janeiro de 2005 | 11h11

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