Sonda entrará na órbita de Saturno em 1.º de julho

Em aproximação constante de Saturno, a sonda espacial Cassini-Huygens, lançada em 1997, registra detalhes do planeta gasoso e seus anéis.A missão conjunta das agências espaciais dos Estados Unidos (Nasa), Europa (ESA) e Itália (ASI) prevê a entrada da sonda na órbita de Saturno em 1.º de julho.Antes, no próximo dia 11, a Cassini-Huygens vai passar bem perto de Febe, uma das 31 luas daquele planeta.Última imagem totalNo dia 27 de abril a Cassini-Huygens fez a última imagem total de Saturno. A partir de então, a imagem do planeta passou a não caber mais na lente da câmera panorâmica da sonda.Na última quarta-feira, as agências espaciais revelaram a imagem da turbulenta massa gasosa, num close do hemisfério sul do planeta (terceira foto de cima para baixo), feito a 27,2 milhões de km de distância.À mesma distância foi captado um detalhe dos famosos anéis de Saturno (quarta foto).AterrissagemA missão é composta por uma nave-mãe americana, Cassini, que explorará Saturno e seus anéis, e pela sonda européia Huygens, destinada a aterrissar na superfície da lua Titã.No dia 25 de dezembro, a Huygens vai se soltar da nave-mãe para aterrissar naquela lua, em janeiro de 2005. Titã é o satélite número 15 de Saturno e o maior dos satélites conhecidos do planeta.

Agencia Estado,

28 de maio de 2004 | 10h12

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