Sonda envia novas imagens do seu local de pouso em Marte

A sonda Phoenix enviou naterça-feira novas imagens do Ártico marciano, cujo solo seráescavado em busca de água e sinais de vida. Nas fotos aparecem também o pára-quedas que permitiu opouso da Phoenix e agora ficará nesse vale do planeta vermelho."É um lugar que vamos conhecer muito bem nos próximos trêsmeses", disse o cientista chefe da missão, Peter Smith, aodescrever a paisagem -- um vale com 50 quilômetros de largura epequenos morros no horizonte. A sonda Phoenix pousou suavemente no domingo, após umaviagem de 10 meses e 676 milhões de quilômetros, e segundo ostécnicos está em boas condições, embora ainda haja pequenosproblemas sendo reparados. O mais grave deles diz respeito à incapacidade de secomunicar com a sonda orbital Mars Reconaissance, também daNasa, que está na órbita de Marte e, junto com a sonda Odyssey,serve de satélites para estabelecer a comunicação da Terra como objeto em solo. Fuk Li, gerente do programa de exploração de Marte noLaboratório de Propulsão a Jato, em Pasadena, disse que oproblema está no rádio UHF da sonda orbital, que aparentementeparou de funcionar após a ocorrência de algum "fatotranscendental" de caráter desconhecido no espaço.

DAN WHITCOMB, REUTERS

27 de maio de 2008 | 20h00

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