Sonda mostra detalhes da misteriosa lua Febe

A misteriosa Febe, uma das 31 luas de Saturno, revelou seus detalhes à sonda espacial euro-americana Cassini-Huygens, que a fotografou a menos de 2,1 mil km de distância. As imagens mostram a superfície marcada por fortes impactos, que indicam uma idade muito avançada.Os cientistas acreditam que Febe é composta por um denso manto de gelo, coberto por uma fina camada escura. Os indícios que reforçam esta tese estão principalmente nas crateras mais jovens, segundo o Laboratório de Propulsão a Jato da Nasa. Existe a hipótese de que Febe tenha se originado fora do Sistema Solar.A missão conjunta das agências espaciais dos Estados Unidos (Nasa), Europa (ESA) e Itália (ASI) prevê a entrada da sonda na órbita de Saturno em 1.º de julho. A missão foi lançada em 1997 e é composta por uma nave-mãe americana, Cassini, que explorará Saturno e seus anéis, e pela sonda européia Huygens, destinada a aterrissar na superfície da lua Titã.No dia 25 de dezembro, a Huygens vai se soltar da nave-mãe para aterrissar naquela lua, em janeiro de 2005. Titã é o satélite número 15 de Saturno e o maior dos satélites conhecidos do planeta.

Agencia Estado,

14 de junho de 2004 | 13h34

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