Sonda Phoenix vai explorar pólo norte de Marte

A Nasa anunciou o lançamento para 2007 da sonda espacial Phoenix, que descerá em Marte para estudar as gélidas planícies na parte norte do planeta.O Laboratório de Propulsão a Jato (JPL, em inglês) da Agência Espacial Americana informou em comunicado que a sonda examinará possíveis jazidas hidrográficas e indicadores de vida passada ou presente no planeta.Segundo o JPL, o sinal verde para a operação, que começará com o lançamento da sonda em agosto de 2007, foi dado após uma revisão dos estudos do projeto iniciados em 2003."A missão Phoenix explorará novos territórios nas planícies do norte de Marte", disse Peter Smith, cientista da Universidade do Arizona e principal pesquisador do projeto.Ao contrário das sondas Spirit e Opportunity que se deslocam por setores extremos de Marte, o Phoenix vai se manter parado no ponto de descenso.A nave terá um braço robótico para escavar a camada de gelo e, a partir daí, extrair amostras de elementos voláteis, como a água e moléculas orgânicas, que serão analisadas por seus outros instrumentos.A missão terá um gasto de US$ 386 milhões, incluindo o custo de seu lançamento.

Agencia Estado,

03 de junho de 2005 | 13h47

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