Sonda pousa em Marte e envia as primeiras imagens

Após cruzar dezenas de milhões de quilômetros, a sonda americana Spirit pousou ontem à noite em Marte e já enviou as primeiras imagens do Planeta Vermelho. A transmissão foi recebida com festa pelos técnicos e cientistas envolvidos no ambicioso projeto, sediado em Pasadena, Califórnia.A Nasa estima ter recebido entre 60 e 80 imagens, que começaram a ser enviadas três horas depois de um pouso aparentemente tranqüilo. "As imagens são fantásticas", comemorou John Callas, diretor científico do projeto. A bem sucedida chegada da Spirit a Marte se segue a uma série de tentativas fracassadas de explorar o planeta.Dotada de seis rodas, a Spirit deve explorar por 90 dias o planeta, analisando rochas, solo e atmosfera. Vestígios de água e vida estão entre os alvos do projeto, que inclui ainda um robô-gêmeo da Spirit, o Opportunity, que deve chegar ao planeta no final do mês.Cientistas estão aproveitando a aproximação entre a Terra e Marte, a mais favorável em 60 mil anos, para mandar uma verdadeira armada exploratória. Uma delas é a britânica Beagle 2, que não tem dado sinal de atividade desde que chegou ao planeta, no Natal, embora o satélite que participou da missão, Mars Express, tenha entrado com sucesso na órbita do planeta.

Agencia Estado,

04 de janeiro de 2004 | 11h09

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