Tartaruga gigante pode ter gerado descendentes

Animal passou 36 anos sem se reproduzir, mas pode finalmente ter produzido descendentes.

Da BBC Brasil, BBC

23 de julho de 2008 | 11h36

Depois de décadas de celibato, a tartaruga apelidada de George Solitário parece finalmente ter livrado a espécie gigante Pinta de Galápagos do risco de extinção - foram encontrados ovos que podem gerar descendentes.De acordo com biólogos, George, que nos últimos 36 anos não demonstrou interesse em se reproduzir, surpreendeu a todos ao copular com uma de suas duas companheiras de cativeiro.Tratadores do parque em Galápagos encontraram um ninho com diversos ovos e guardaram três deles numa encubadora. A expectativa sobre os possíveis descendentes da tartaruga gigante deve durar cerca de quatro meses. Em uma nota do parque, cientistas afirmam que ainda que três desses ovos sejam férteis, e as tartarugas que nascerem sobrevivam, seriam necessárias várias gerações genéticas para ter uma tartaruga Pinta puro-sangue, até séculos.Os cientistas tinham tentado de tudo, de inseminação artificial a assistir machos mais jovem copular, mas nada funcionou. Acredita-se que a espécie tenha sido praticamente levada a extinção por pescadores e piratas que matavam as tartarugas para comer. O Equador afirma que as ilhas, que abrigam cerca de 20 mil tartarugas gigantes de várias espécies, estão em risco.BBC Brasil - Todos os direitos reservados. É proibido todo tipo de reprodução sem autorização por escrito da BBC.

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