Terra pára de atrasar e intriga cientistas

Pelo quinto ano consecutivo, o planeta Terra completa o ano no instante exato, deixando cientistas intrigados. Especialistas concordam que o movimento da Terra em torno do Sol vem diminuindo em velocidade ao longo dos milênios. Para manter a hora oficial batendo com a posição do planeta no espaço, desde 1972 os cientistas vêm acrescentando um ?segundo bissexto? ao último dia de cada ano.Por 28 anos, o procedimento se manteve. Mas, em 1999, descobriu-se que a Terra tinha parado de atrasar. No Instituto Nacional de Ciência e Tecnologia, em Boulder, Colorado (EUA), o porta-voz Fred McGehan disse que não há uma explicação fechada para o fato de o planeta ter voltado, de repente, a cumprir o horário.Possíveis explicações envolvem as marés, mudanças climáticas ou no núcleo da Terra, disse ele.O ?segundo bissexto? foi uma conseqüência inesperada da invenção, em 1955, do relógio atômico, que usa a radiação de um átomo de césio para medir o tempo e é extremamente preciso. A diferença de um segundo a cada ano pode ter um efeito tremendo sobre satélites de comunicação, tráfego aéreo e computadores.

Agencia Estado,

02 de janeiro de 2004 | 14h37

Encontrou algum erro? Entre em contato

Tendências:

O Estadão deixou de dar suporte ao Internet Explorer 9 ou anterior. Clique aqui e saiba mais.