Terra pode atrair asteróide para colisão em 2034

Uma equipe de astrônomos advertiu que a força gravitacional da Terra pode atrair um asteróide de 400 metros de diâmetro em sua passagem perto do planeta, em 2029, e modificar assim sua órbita, o que poderia provocar uma forte colisão entre ambos tempos depois.Segundo publica nesta segunda-feira o jornal britânico The Times, o asteróide, batizado como 2004 MN4 e que passará a uma distânciaentre 24.000 e 40.000 quilômetros da Terra, não representa um perigo real por enquanto, mas se sua órbita se desviar poderia se chocar com o planeta por volta do ano 2034.A impossibilidade de prever o comportamento de 2004 MN4 pode ter conseqüências catastróficas ao não permitir aos especialistas prevenir o choque, de grande impacto e que causaria danos em grande escala."Não sabemos de que é feito o asteróide e em que medida sua órbita será modificada pela gravidade da Terra", explica Benny Peiser, especialista em asteróides da Universidade de Liverpool (norte da Inglaterra).Se colidisse com a Terra, o 2004 MN4 provavelmente provocaria danos maiores do que os ocorridos na Sibéria em 1908, quando milhares de quilômetros de bosques foram devastados.Diante da incapacidade de prever o perigo, alguns cientistas assinalaram que seria útil identificar o asteróide colocando um rádio-farol de resposta, que indique sua posição a todo momento e permita tomar medidas rápidas em caso de emergência.Segundo Peiser, seria possível mandar uma missão ao espaço para marcar o asteróide em 2012, quando este se encontrará a uma distância de cerca de 17 milhões de quilômetros da Terra."Esta missão não é muito complicada nem custosa e poderia nos oferecer uma informação vital", explicou Peiser.O 2004 MN4 foi detectado em junho passado e sua órbita foi traçada em dezembro pelos cientistas. Eles estimaram as possibilidades de choque com a Terra de uma em 38, em 13 de abril de 2029.Nota do Editor: Esta texto foi alterado em 18/04/05 para correção da distância do asteróide em relação à Terra em sua passagem prevista para 2012.

Agencia Estado,

18 de abril de 2005 | 09h08

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