Três planetas gigantes são descobertos fora do sistema solar

Eles têm massa de 4,2, 6,7 e 9,4 vezes a da Terra e foram descobertos por cientistas suíços e franceses

Efe

16 de junho de 2008 | 13h56

Cientistas suíços e franceses anunciaram nesta segunda-feira, 16, a descoberta de três planetas em órbita ao redor de uma estrela fora do sistema solar, e que têm massa até dez vezes superior à da Terra. Michel Mayor, cientista suíço que trabalha no Observatório Europeu Austral (ESO, na sigla em inglês) localizado no Chile, em colaboração com colegas franceses, descobriu um trio de "super-terras" que gravitam em torno de uma estrela situada a 42 anos-luz de nosso planeta, denominada HD40307, publicou hoje o jornal Le Monde. Mayor, que em 1995 descobriu junto com Didier Queloz o primeiro exoplaneta (situado fora do sistema solar), divulgou a descoberta durante o congresso Super Terras Extra-Solares, realizado pela universidade de Nantes, no oeste da França, até a próxima quarta-feira, 18. Os três planetas têm massa de 4,2, 6,7 e 9,4 vezes a da Terra, e sua gravitação é extremamente veloz em relação à de nosso planeta. Assim, um destes três exoplanetas completa uma volta ao redor da estrela HD40307 em quatro dias, contra os 365 da Terra em torno do Sol. Os outros dois demoram 10 e 20 dias, respectivamente, para concluir suas órbitas. Além disso, os cientistas descobriram outros dois sistemas solares nos quais há pequenos exoplanetas. Até hoje foram descobertos mais de 270 exoplanetas, a maior parte deles de dimensões semelhantes às de Júpiter e Saturno.

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