Tripulação do Atlantis pronta para o retorno à Terra

Pouso poderá ser desviado para a Califórnia a fim de facilitar a derrubada de um satélite pelos militares

Associated Press,

19 de fevereiro de 2008 | 14h19

Os astronautas do ônibus espacial Atlantis prepararam sua nave espacial para a volta para casa, encerrando uma missão de duas semanas para acrescentar um novo laboratório à Estação Espacial Internacional (ISS).  A tripulação de sete homens passa esta terça-feira, 19, checando sistemas e participando de entrevistas pela televisão.   A previsão meteorológica é favorável para um pouso pela manhã no Centro Espacial Kennedy, na Flórida, informa a Nasa. Se o tempo mudar, o Atlantis buscará a pista de pouso de reserva na Califórnia, para dar aos militares tempo suficiente para abater um satélite de espionagem danificado sem pôr o ônibus espacial em perigo.   O comandante da nave, Stephen Frick, disse esperar que o tempo coopere com o pouso na Flórida.   Depois de deixar a ISS na segunda-feira, a tripulação do Atlantis inspecionou a nave uma última vez, para garantir que ela esteja em condições de enfrentar a reentrada na atmosfera. Os astronautas usaram um braço mecânico com ponta laser para procurar pequenos danos na blindagem do ônibus espacial.   O Atlantis está trazendo de volta à Terra o astronauta Daniel Tani, cuja mãe morreu enquanto ele se encontrava em órbita. Tani disse à CNN que acredita já ter assimilado a dor da perda, mas que não sabe como reagirá ao pôr os pés na Terra outra vez.

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