Tripulação do Discovery pronta para a volta à Terra

A tripulação do ônibus espacial Discovery está pronta para sua reentrada na atmosfera terrestre, prevista para o amanhecer de segunda-feira, ao fim da primeira missão espacial tripulada depois da desintegração do Columbia, no início de 2003, justamente durante a operação de retorno à Terra.A comandante do Discovery, Eileen Collins, comentou que dedicará "um pensamento à nave Columbia depois da aterrissagem", mas não durante o processo de volta ao planeta, no qual prevê que terá muito trabalho."O Discovery se encontra em estado absolutamente magnífico, as verificações desta manhã (domingo) foram prefeitas e estou confiante na volta" à atmosfera terrestre, garantiu a comandante. "Estamos prontos, repetimos isto centenas de vezes, estaremos muito concentrados", declarou no domingo o diretor de vôo para a fase de aterrissagem, Leroy Cain.Cain estimou que esta missão é "um novo começo" e acrescentou: "quando as rodas do Discovery pararem, teremos vencido uma nova etapa" para a Nasa, dando por concluído o capítulo do acidente com o Columbia.James Kelly, co-piloto do Discovery, admitiu que a tragédia de 2003, no qual morreram seus sete tripulantes, "está sempre em algum canto da mente", mas observou que a segunda-feira "será um dia de muito trabalho e tudo vai sair tão bem quanto durante o treinamento".Steven Robinson, que fez três caminhadas espaciais, acompanhado do astronauta japonês Soichi Noguchi, atribuiu esta confiança ao bom estado do ônibus espacial e ao fato de que "sabemos mais sobre o ônibus espacial que qualquer outra tripulação anterior".Ao fim da missão, o Discovery terá passado 13 dias no espaço até sua chegada ao Centro Espacial Kennedy, às 05h46 de segunda-feira. Cain destacou que as previsões meteorológicas para o retorno são favoráveis. Em seus últimos minutos de vôo, o ônibus espacial sobrevoará a América Central, o Caribe e Cuba, antes de se dirigir para a península da Flórida, escoltado por dois aviões WB-57 da Nasa, de grande altitude, e de fazer uma viagem sobre o Atlântico para depois aterrissar no Centro Kennedy, um pouco mais ao norte.

Agencia Estado,

07 de agosto de 2005 | 15h41

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