Tripulantes e ISS prontos para engate do Discovery

Os tripulantes da Estação Espacial Internacional (ISS, sigla em inglês) estão preparados para o acoplamento nesta quinta-feira do ônibus espacial norte-americano Discovery, informou Valeri Lindin, porta-voz do Centro de Vôos Espaciais (CCVE) da Rússia. "Por enquanto, na ISS tudo transcorre de acordo com o programa previsto e as manobras de engate da Discovery, com sete astronautas a bordo, começarão às 15h18 de Moscou (8h18 de Brasília)", disse Lindin à agência Itar-Tass. Lindin explicou que o momento o acoplamento pode acontecer um pouco antes ou depois do horário previsto, já que a ordem de efetuar a manobraserá dada por Eileen Collins, comandante do Discovery. "As naves americanas não contam com sistemas automáticos de engate e este tipo de manobra não pode ser efetuada sem a ajuda de profissionais", ressaltou Lindin referindo-se a Collins, veterana de três vôos espaciais Lindin explicou que o astronauta russo Serguei Krikaiov e o americano John Philips, que estão na ISS, revisaram todos os sistemas no dique onde se acoplará o Discovery. Philips e Krikaliov também testaram o funcionamento dos equipamentos de fotografia e vídeo que registrarão o vôo a ser realizado pelo Discovery em torno da ISS antes do engate. Durante este vôo, previsto para 7h08 de Brasília,o Discovery, pilotado por James Kelly, passará a uma distância de apenas 180 metros da escotilha da ISS. Durante os 90 segundos de duração da manobra, os tripulantes da ISS através de dois guichês do módulo russo Zvezda, fotografarão e filmarão o revestimento térmico que cobre o casco da nave. O material servirá de informação adicional para que osespecialistas da Nasa comprovem o estado do casco do Discovery após o desprendimento de um fragmento de espuma isolante captado pelas câmaras da nave durante sua decolagem na terça-feira passada.

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