Vulcão entra em erupção em ilha deserta do Pacífico

Um vulcão entrou em erupção numa ilha desabitada do Pacífico e as autoridades aconselham as população mais próximas a proteger-se da cinza vulcânica. O vulcão, Anatahan, começou a jorrar lava depois de quase um ano de inatividade, mandando uma coluna de vapor e cinzas a 1.050 metros de altura. A altura máxima da coluna permanece a 600 metros desde então.Saipan, capital das Ilhas Marianas do Norte, da Comunidade Britânica, que já possuem nove vulcões ativos, está a cerca de 120 quilômetros ao sul de Anatahan. Cerca de 70.000 pessoas vivem nas ilhas, a 6.115 quilômetros do Havaí.Não se confirmou que a coluna esteja se movimentado para fora da área desabitada, mas qualquer mudança na direção do vento pode atingir Saipan, diz Mark S. Pangelinan, do Escritório de Administração de Emergências da Comunidade.Pessoas com problemas respiratórios devem permanecer em recintos com ar-condicionado, aconselha o secretário da Saúde James U Hofschneider. Os moradores também não devem beber água coletada da chuva, porque pode estar contaminada com níveis insalubres de cinzas.?Níveis perigosos de fluorina e outros metais são encontrados nas cinzas e podem causar danos se ingeridos?, explica Hofschneider.O Anatahan entrou em erupção entre maio e agosto do ano passado, cobrindo sua ilha de cinzas mas não causando vítimas ou danos às comunidades mais próximas. Vôos regionais e internacionais tiveram de ser redirecionados por dois dias, no pico da erupção.Nuvens de cinzas, que espalham-se e flutuam na direção dos ventos sobre milhares de quilômetros, podem tornar perigosas as condições de visibilidade, danificar instrumentos e até provocar entupimento do motores de aviões.

Agencia Estado,

28 de abril de 2004 | 17h07

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