Zôo do Rio inaugura Casa dos Morcegos

Nesta quinta-feira, Dia das Bruxas, o zoológico do Rio inaugurou a Casa dos Morcegos, onde estão 112 exemplares de quatro espécies, entre elas a hematófaga, que se alimenta de sangue. Há também morcegos que comem frutas, néctar de flores e insetos.A instituição é a única no Brasil que conseguiu a reprodução em cativeiro do morcego hematófago no Brasil. As crianças que visitaram o zôo gostaram da novidade. "É igualzinho ao do Batman", disse Miguel Teixeira dos Santos, de 6 anos, que foi ao zôo com o pai e a irmã Juliana, de 7. "Já vi morcego antes, mas não tantos assim. Não tenho medo porque eles estão presos", disse a menina.Como os morcegos são animais de vida noturna, para que os visitantes possam vê-los os viveiros ficam praticamente no escuro durante o dia - iluminados apenas por luz fraca, vermelha. Os morcegos "vampiros" expostos foram capturados na zona sul do Rio, quando atacavam cães em residências. Eles são alimentados com sangue de cavalo.Os morcegos que se alimentam de frutas costumam entrar em cozinhas para comer bananas. Já os chamados "beija-flores", se alimentam de néctar e visitam de 10 a 20 flores por noite. Os falsos vampiros são os mais comuns nas áreas urbanas e comem frutas, flores, insetos e pequenos mamíferos, inclusive outros morcegos.Além dos exemplares em exposição, o zôo mantém outros 238, de 21 espécies. Dezesseis delas se reproduzem em cativeiro. Isso é feito há 16 anos. Segundo o biólogo Carlos Esberard, que cuida dos bichos, não é todo zoológico que tem morcegos, dada sua dificuldade de adaptação. "Só para eles se acostumarem com a transferência do dia para a noite leva quatro semanas", explicou.O zôo do Rio é o primeiro da América Latina a expor os animais com regularidade. O biólogo já foi mordido por morcegos várias vezes e garante que, desde que se tome a vacina anti-rábica, não há riscos para os seres humanos. "Os morcegos não são agressivos. E a probabilidade de um hematófago atacar um ser humano é quase nula."

Agencia Estado,

31 de outubro de 2002 | 20h06

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